20岁的谷歌,和它“最成功”的大败笔

大数据文摘2018-12-03 13:07:23

大数据文摘出品

编译:张驰、JIN、涂世文、钱天培


谷歌20岁了!


20年中,谷歌打造了无数或成功或流产的产品,其中,这一名为“谷歌光纤”计划的失败或许是它最“成功”的“大败笔”。


2010年,谷歌宣布了部署基于光纤的家庭互联网服务计划,提供高达千兆每秒的连接速度。这比当时的平均速度快100倍。


这项被命名为谷歌光纤的计划,顺利进入了市场,这在当时被证明为超高速互联网的商业案例。


价值600亿美元的宽带产业似乎将要被谷歌鲸吞。


然而,在六年内部署到六个大都会地区后,公司管理层在2016年底宣布将无限期“暂停”未来的部署计划。


根据“颠覆大爆炸”的理论,当市场为创新做好准备时,创新背后的商业模式就会急速起飞。



谷歌光纤可能被视为千兆互联网接入的早期市场试验。从这点来看,谷歌为期6年的光纤计划是个彻头彻尾的大失败。


但放到更广阔的视角下省时,这却是谷歌“最成功”的失败。


它刺激了现有企业加速了自己基础设施的投资,也产生了新的应用和新的行业,这其中包括虚拟现实和物联网,证明了千兆服务战略的可行性。


Google Fiber的失利为未来的网络变革提供了宝贵的经验教训,特别是正在进行部署的下一代5G移动网络的全球竞赛。


谷歌这场“最成功”的失败究竟是怎样一段历史? 让文摘菌为你一一道来。


在 2009 年,国会向联邦通信委员会负责制定国家宽带计划(NBP)。该计划为在整个美国扩展高速宽带服务设定了挑战性的目标,并继续继续几乎完全依赖私人投资来推进。


总体目标:确保至少一亿名美国人到2020年能够获得100 Mbps的宽带速度。


事实证明,供应商早在2016年就已经超越了这一里程碑。但在2009年,没有一家领先的运营商计划对其现有的实体工厂进行重大升级。


这与过去十年有所不同,当时技术进步和竞争技术意味着不断的升级,从早期基于电缆的拨号宽带,到通过模拟电话网络提供的DSL服务,再到早期基于光纤的部署(特别是Verizon FiOS) 和有线宽带的最后一次重大升级,称为DOCSIS 3.0。


然而,到2009年,Verizon已经缩减了更多光纤的计划,DSL技术落后于有线的改进。主要市场正在向两部分市场迁移 –—— 有线宽带的高端服务市场和DSL的低端服务市场。


宽带市场正在经历一个典型的“囚徒困境”,无论是有线宽带还是DSL提供商都没有感受到来自另一方的竞争威胁,需要大量新投资的情况下,相信在他们自己的细分市场中相对和平。宽带容量的持续扩展处于停滞的边缘。


谷歌引发了一场“千兆战争”



为响应NBP团队的要求,Google建议构建基于光纤的千兆位测试平台,以展示新应用的竞争和经济重要性。


对于这些新应用(包括虚拟现实,智能电网,自动驾驶汽车,先进的远程医疗,电子政府和远程教育等),如果没有下一代基础设施的支撑将无法实现。


该公司没有等待现任供应商或政府资助的实验,而是宣布将建立少量的实验性千兆网络。令所有人惊讶的是,这些城市踊跃的申请参加测试,导致谷歌感到不知所措,他们接收到了1,100份提案,而不是预期的10到50份提案。


这些城市看到了他们的社区作为其中的一个测试平台的巨大价值。他们还了解谷歌所寻求的不是减税或其他财务激励,而是执行速度,特别是参与社区的承诺,要求尽量减少扩建延迟——和有助于降低建筑成本。简而言之,谷歌想要的是合作伙伴,而不是对手。


最终选定的城市提供了行政效率——一份单一的主合同,市政府的唯一联系点,简化了在城市拥有的财产上安装设备的许可程序,并允许挖掘城市街道铺设管道。


这些成本——以美元、时间和政治冲突为单位——已经证明是网络部署的主要障碍。谷歌知道,如果不能快速部署,它的测试不会催生出企业家精神和竞争力。


谷歌对于其真正的目标是否是成为一家全国性的宽带提供商一直讳莫如深,或者仅仅是为了刺激现有提供商和其他新进入者对下一代网络进行投资。


显而易见的是,谷歌自己对光纤的兴趣源于一种信念,即更快的速度最终将为更广泛的Alphabet企业带来更多的收入和服务,使投资在不盈利的情况下显得合理。成为一个有竞争力的互联网服务提供商本身只是第二个愿望。


所以谷歌开始宣布位置,而现有宽带服务提供商,包括AT&T,CenturyLink,Comcast和时代华纳,通过承诺提高价格、更快的速度、网络升级或三者的某种组合,来快速应对谷歌的计划。一场“千兆战争”已经爆发。


最终,谷歌宣布了在34个城市建设的计划,主导着这一游戏。而现有宽带提供商最初认为这一计划是一种宣传噱头,但随着谷歌宣布后续扩张,他们加快了自己部署的速度,并重新确定了部署的优先次序。


随着““千兆战争”的开展,市政府被迫提供给其他企业和Google光纤相同的管理政策优势。这直接导致建设成本下降,部署速度加快。据Fiber Broadband Association统计,仅仅在Google发出公告过后的六个月内,就有30%的城市居民使用上了千兆互联网服务。



虽然Google暂停了未来的部署计划,但它给宽带业务带来的变化是永久的。一方面,电讯公司都纷纷重新开始光纤投资,或是加快了自己光纤投资的步伐。另一方面,AT&T,CenturyLink和Frontier也紧跟步伐,开始使用更为先进的、采用了光纤铜缆混合技术的DSL,并纷纷推出新的“光纤到户(fiber to the home)”服务。


此之外,电缆公司公司也再次升级技术,加快了千兆级标准网络的部署,并且针对偏远和农村地区,应用了如低轨道卫星和“固定无线技术”等新技术。


这种由高速电缆和低速DSL宽带组成的双重市场,使得全民免费上网成为了可能,也迫使企业以及新入行者采取更具有颠覆性的策略。其结果可能导致供应商之间、城市之间、以及渴望采用颠覆性私人投资的地区之间的竞争加剧。


但我们认为,Google光纤带来的最重要的影响是改变了基础建设供应商与地方当局之间关系的性质。


1980年代到1990年代间,虽然政府对网络大规模放松管制,使其与技术融合在一个基于互联网的标准上,当地政府也仍然继续将网络供应视为类政府的公共事业,依旧使用陈旧的繁荣的程序来管制他们的建设工作和公共权力。


另外,Google光纤的出现也打破了长久以来的垄断思维。市领导者意识到,不当的建设管理会导致供应商转移投资。网络服务供应商(ISPs)也发现,市领导者必须要采取更多的措施,才能提高升级和新部署带来的经济效益。


因此,网络服务供应商和市领导纷纷效仿Google,建立了公私合作关系,例如Research Triangle’s North Carolina Next Generation Network。这样的合作关系,就他们的目标来说,双方的收益都将远大于投入。


竞争与投资理念的转变



Google光纤的试验使得企业和投资者们开始重新审视静态基础网络建设行业的竞争局面。占据毗邻市场的新入行者们依城市逐步部署他们的网络服务,激烈角逐,引起投资热潮,同时引发了企业间新的竞争。


就像National Broadband Plan的创作人所希望的一样,人们对千兆比互联网测试平台的热情,打破了基础设施投资的僵局,使得实现光纤部署提前了近2年的时间,并刺激现有企业投入约为70到100亿美元的额外资本投资。


Google光纤的引进,同样改变了华尔街投资者们的心态。投资者似乎都不再乐于过度投资。例如,对FiOS网络的投资超过了市场的需要的Verizon,以及试图通过升级成本更低的铜基网络来与电缆网络竞争的企业,都纷纷以失败告终。类似的还有,继续升级早已在性能和市场份额上都超过DSL的电缆网络技术,也同样惨遭失败。


另一方面,投资者们接受了Google进入ISP市场。各大城市与市民意外的欢迎千兆互联网的出现,投资者随后允许了企业们回应Google 光纤所带来的新机遇和挑战。


同时,随着Google进入宽带市场,长期以往存在的联邦政府、各州以及当地管制效率低下而导致部署缓慢且昂贵的问题暴露无遗。为了所有持股人的利益,这种毫无经济效益且浪费的过程得以改革,随后,供应商们也改善了他们资本投资的效率。得益于此,不仅消费者们享受了新的服务,城市产业振兴,新闻报道也呈现出积极面貌。


现在,美国和其他经济体甚至试图开始部署下一代5G移动网络技术,但这是否能够成功,关键在于他们是否能从Google 光纤的失败中汲取教训。


5G移动网络意味着什么



5G意味着更快的速度和更新的应用,这些都会使得移动宽带比光纤更具有竞争力。而部署计划也将会按照Google光纤开创的新型城市路线进行开展。这似乎暗示,地方政府需要重新考虑他们的建设监督方法,包括许可,分区,特许经营,塔楼选址和费用。


事实证明,确实如此。通行权的租赁费,电杆租金和其他重复收费,这些长期以来被市政府作为预防赤字的资金源,现在似乎需要和供应商进行一番激烈的谈判才有定数。在波士顿,萨克拉门托以及其他获得早期5G投资的城市,地方政府发现供应商非常愿意进行交易,但如果官方提出太多让步的要求,他们则会拒绝交易。


当局发现,与Google光纤一样,他们必须提供具有竞争力的价格,否则就有可能推迟新网络的私人投资,而这是当地发展和竞争力的重要来源。其实,官方政府也正在学习如何同时实现长期目标和短期费用最大化。

只有重视建立网络运营商和投资者的全面公私合作关系才会取得成功。


对于一个项目来说,这是一笔相当大的遗产,虽然从纸面上看,像是一个失败的实验。这又是一个非常不同的有关规则的例子,这些规则适用于越来越多正被数字改变的行业。


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